Usos médicos de la píldora anticonceptiva

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birth control pillsFrecuentemente, se receta la píldora anticonceptiva a adolescentes y mujeres jóvenes como tratamiento para períodos irregulares o ausentes, para dolores menstruales, acné, Síndrome Premenstrual, endometriosis, y para el Síndrome de Ovario Poliquístico. Las niñas que reciben el diagnóstico de Síndrome de Ovario Poliquístico, frecuentemente tienen que tomar anticonceptivos orales para disminuir el nivel hormonal y regular sus ciclos menstruales.

Las píldoras anticonceptivas (también se las llama anticonceptivos orales, o píldoras hormonales) contienen uno o dos tipos de hormonas femeninas sintéticas (artificiales), estrógeno y/o progesterona. Los ovarios normalmente producen hormonas similares. Hay muchos tipos diferentes de píldoras anticonceptivas orales.

¿Qué tipos de condiciones médicas pueden ser tratadas con anticonceptivos orales?

Síndrome de Ovario Poliquístico (SOPQ): es un desbalance hormonal que causa ciclos menstruales irregulares, acné, e incremento del vello corporal. Los anticonceptivos orales funcionan disminuyendo los niveles de ciertas hormonas que regulan el ciclo menstrual. Cuando los niveles hormonales disminuyen a niveles normales, generalmente mejora el acné y disminuye el vello corporal.

Endometriosis: La mayoría de las niñas con endometriosis tienen dolores menstruales o dolor pélvico durante el ciclo menstrual. Los anticonceptivos orales generalmente se recetan para tratar la endometriosis y su mecanismo de acción es suprimir la menstruación temporariamente. Como las mujeres con endometriosis pueden sentir dolor cuando tienen la regla, suprimir la regla generalmente mejora los dolores menstruales y el dolor pélvico.

Ausencia de períodos (“amenorrea“) por bajo peso, estrés, exceso de ejercicio, o daño a los ovarios por radiación o quimioterapia: En todas estas situaciones, el cuerpo no produce la hormona “estrógeno” en cantidades normales. En estos casos, se puede recetar los anticonceptivos orales para reemplazar el estrógeno, lo cual ayuda a regular el ciclo menstrual. Para niñas que tienen períodos menstruales irregulares (demasiado pocos o ausentes), los anticonceptivos orales puede ayudar a regular el ciclo menstrual, para que ocurra cada 28 días y proveer al cuerpo cantidades normales de estrógeno. Los niveles normales de estrógeno son importantes para tener huesos saludables.

Dolores menstruales: Cuando los medicamentos de venta libre no son suficientes para controlar los dolores menstruales intensos, las píldoras anticonceptivas pueden ser la solución porque suprimen la ovulación y hacen que los períodos sean más ligeros.

Síndrome Premenstrual: Los síntomas del Síndrome Premenstrual tales como altibajos emocionales, aumento de la sensibilidad mamaria, e hinchazón, acompañadas de acné, pueden ocurrir hasta 2 semanas antes de la regla de una mujer joven. Los anticonceptivos orales pueden evitar la ovulación y mantener equilibrados los niveles hormonales. Los síntomas pueden mejorar, particularmente cuando se recetan los anticonceptivos orales en forma continua.

Períodos menstruales abundantes: Los anticonceptivos orales pueden reducir la cantidad y duración del sangrado menstrual.

Acné: Para acné moderado o severo que no ha respondido satisfactoriamente a medicaciones de venta libre, se pueden recetar anticonceptivos orales. Las hormonas en la píldora pueden evitar la formación de acné. Ten paciencia, ya que el efecto beneficioso tarda varios meses.

Otros Beneficios Médicos

Como hay menos sangrado menstrual cuando tomas anticonceptivos orales, tienes menos riesgo de anemia (disminución en la cantidad de glóbulos rojos, que transportan oxígeno de los pulmones a los tejidos). Los anticonceptivos orales disminuyen el riesgo de tener cáncer de endometrio (revestimiento interno del útero), cáncer de ovario, y quistes ováricos.

¿Cuáles son los efectos adversos de los anticonceptivos orales?

La mayoría de las mujeres no tienen efectos adversos cuando toman la píldora, pero algunas mujeres pueden tener períodos irregulares, náuseas, dolor de cabeza, o alteración en el peso corporal. Cada tipo de anticonceptivo oral puede afectar a cada mujer en forma diferente.

Sangrado leve entre períodos o Períodos Irregulares: Sangrado muy leve (para el cual no necesitas usar una toalla sanitaria o compresa, sino tan solo un protege-slip) puede ocurrir durante las primeras 3 semanas de tomar la píldora y puede continuar hasta 3 ciclos, pero esto no es grave. Si el sangrado se hace más profuso (más que un flujo muy leve o si dura más que unos pocos días), llama a un profesional de la salud.

Náusea: A veces una mujer joven puede sentir náuseas al tomar anticonceptivos orales, pero la sensación generalmente desaparece si se toma la píldora con comida. A veces se puede recetar una píldora con menos cantidad de estrógenos si las náuseas no desaparecen.

Dolor de cabeza: A veces, algunas mujeres pueden quejarse de dolor de cabeza cuando empiezan a tomar la píldora. La mayoría de las veces, ocurren por estrés o por otras razones como saltearse comidas, por no dormir suficiente, infecciones de los senos paranasales, o migraña. Si tu profesional de la salud considera que tus dolores de cabeza se deben a la píldora, puede ser que te recete una píldora diferente, con menores niveles de estrógeno o puede que te suspenda la píldora para observar si el dolor de cabeza mejora.

Altibajos emocionales: Tener altibajos emocionales puede pasarle a cualquiera, y generalmente no está causado por la píldora. Puede ayudar el hacer ejercicio y comer una dieta sana, pero si no, puede que tengas que hablar con tu profesional de la salud para que te recete un tipo de anticonceptivo oral diferente.

Erupción cutánea: Generalmente la píldora cura el acné, pero algunas mujeres sienten que el acné es causado por algún tipo de anticonceptivo oral.

Dolor en los senos o aumento del tamaño mamario: Tus senos pueden dolerte o puedes sentir que están más sensibles, o pueden aumentar de tamaño.

Peso: Algunas adolescentes aumentan de peso y otras bajan de peso cuando toman anticonceptivos orales, pero la mayoría mantienen su peso. Muchas veces, una mujer joven cree que ha subido de peso unos 5-10 libras (aprox. 2.5-4.5 kgs), pero cuando se pesa, no hay cambio. Si piensas que puedes haber aumentado de peso mientras tomas la píldora, habla con tu profesional de la salud. Trata de acordarte de medir el tamaño de las porciones de comida que ingieres, y come 5-7 porciones de frutas y vegetales cada día. Y no te olvides de hacer ejercicio. Tu apetito puede aumentar o puede mantenerse igual.

Los efectos adversos generalmente desaparecen durante los primeros tres a cuatro ciclos. Si tienes efectos adversos, deberías hablar con tu profesional de la salud. Si los efectos adversos son muy incómodos o si no desaparecen después de tres ciclos, el profesional de la salud puede recetarte un anticonceptivo oral diferente.

¿Tomar anticonceptivos orales tiene riesgos?

Los anticonceptivos orales con estrógenos pueden causar un ligero incremento en el riesgo de desarrollar coágulos/trombos en las piernas. Entre las mujeres que no toman la píldora, 5 de 100,000 adolescentes y mujeres jóvenes desarrollan coágulos por año. Entre las mujeres que toman la píldora, el riesgo aumenta ligeramente a 15-20 de 100,000 mujeres por año. Averigua si alguien en tu familia (parientes consanguíneos) ha tenido coágulos/trombos, especialmente en la juventud. Si fumas, trata de dejarlo inmediatamente.

¿Qué pasa si me olvido de tomar una o más píldoras?

  • Si te olvidas tomas una píldora, tomate la píldora a tan pronto que se acuerda y después continúa tomando tus píldoras a la misma hora. Puedes tomar 2 pildoras en el mismo dia (uno en el comente que te acuerdas y el otro en el tiempo regular) o hasta dos a la misma vez.
  • Si faltas 2 o más píldoras activas en seguida, tomas la más reciente píldora que faltaste inmediatamente y después continua tomando tus píldoras a la misma vez. Puedes tomas 2 píldoras en el mismo dia (uno en el momente que te acuerda y otro a la hora regular). Si faltaste los píldoras activas en la tercera semana, omita las píldora sin hormones al terminar las currantes píldoras de hormonas y después comienza otro paquete de una vez.
  • Si estas sexualmente activa y faltaste 2 pildoras, usa condones, o no tenga sexo hasta que haya tomado píldoras activo (de hormones) por 7 días siguiente.
  • Habla con tu proveedor de salud para saber si deberías de usar contracepción de emergencia, especialmente si haz faltado píldoras en la primera semana del paquete o haz tenido sexo sin protección en los últimos 5 días.

¿Qué pasa si mi período es muy ligero cuando estoy tomando anticonceptivos orales?

Tu período puede ser tan ligero cuando estás tomando anticonceptivos orales, que puede ser que tengas solamente una mancha marrón en el tampón, compresa, protege-slip o tu ropa interior. Las dosis de hormonas en los anticonceptivos orales son muy bajas. Esto quiere decir que el revestimiento de tu útero no se engrosa demasiado, por lo que la cantidad de sangre que eliminas cada mes es pequeña.

¿Hay efectos adversos por los cuales debería contactar a mi profesional de la salud?

La mayoría de las mujeres jóvenes que toman la píldora tienen muy pocos problemas o no tienen ninguno. Sin embargo, si tienes cualquiera de los siguientes problemas, llama a tu profesional de la salud inmediatamente.

  • Dolor de pecho (severo), tos, falta de aire
  • Dolor abdominal o de estómago (severo)
  • Dolor de cabeza (severo), mareos, debilidad, o anestesia o falta de sensación en alguna parte del cuerpo
  • Problemas en los ojos (pérdida de la visión o visión borrosa), problemas en el habla
  • Dolor severo en la pierna (pantorrilla o muslo)

¿Qué pasa si también estoy tomando anticonceptivos orales para prevenir el embarazo?

Si tomas anticonceptivos orales por alguna razón médica, también estarás protegida de quedarte embarazada. La píldora, sin embargo, no te protege contra las enfermedades de transmisión sexual. Por eso es muy importante que SIEMPRE uses preservativo/condón cuando tengas relaciones sexuales.