Alergia a la Leche

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Es común que la gente piense que son alérgicos a la leche; cuando en realidad, solo 1-3% de los infantes nacen con alergia a la leche y la mayoría no la tendrán para la edad de adolescentes. La alergia a la leche a veces se confunde con la intolerancia a la lactosa que es muy diferente de una alergia y es mucho más común.

¿Qué es la alergia a la leche?

Cuando una persona tiene la alergia a la leche, el sistema inmunológico del cuerpo tiene una mala reacción a una o más proteínas que se encuentran en la leche de vaca. La caseína y el suero son las proteínas más comunes de la leche que causan alergia.

¿Cuáles son algunos de los síntomas causados por la alergia a la proteína de la leche?

La alergia a la proteína de la leche puede causar reacciones en la piel como hinchazón de los labios, la boca, lengua, cara o la garganta. También puede causar eccema, urticaria, erupción cutánea o piel enrojecida, picazón en la piel o en los ojos. Problemas respiratorios como estornudar, congestión nasal o secreción nariz, tos o sibilancia y asma también pueden resultar de una alergia a la leche.

¿Pueden ser algunos de estos síntomas peligrosos?

La reacción alérgica más grave a la leche se llama anafilaxia (an-uh-fa-lak-see-yah). Los síntomas de una reacción anafilaxia usualmente suceden repentinamente e implica cambios peligrosos en la respiración, la frecuencia cardíaca y otras funciones del cuerpo.

La anafilaxia también ocurre cuando se presentan varios síntomas diferentes y juntos, como si se le da una erupción y sibilancias, o dolor de estómago e hinchazón de la garganta. Usualmente la anafilaxia sucede en cuestión de segundos a minutos después de la exposición a un alérgeno, como la leche, y pone en riesgo la vida sin tratamiento médico de emergencia.

Si tú o alguien que conoces alguna vez ha tenido una reacción alérgica grave después de entrar en contacto con la leche o un producto de leche. ¡Use el inyector EpiPen® y llame al 911 inmediatamente! Debido a que la anafilaxia puede ser impredecible y potencialmente mortal, siempre debes llevar con tu EpiPen®

¿Es la alergia a la leche lo mismo que intolerancia a la lactosa?

No, la alergia a la leche es diferente a la intolerancia a la lactosa. La alergia a la leche es una reacción a las proteínas de la leche y la intolerancia a la lactosa es la incapacidad de digerir el carbohidrato lactosa que se encuentra comúnmente en la leche. Los síntomas de la intolerancia a la lactosa son generalmente diarrea, calambres y gases. Si tú tienes la alergia a la leche, no consuma productos sin lactosa, ya que probablemente contienen la proteína de la leche a la que eres alérgica.

¿Quién tiene alergia a la leche?

La alergia a la leche puede afectar a las personas de todas las edades y grupos étnicos. La mayoría de las personas desarrollan alergia a la leche cuando son bebés y superan su alergia a medida que envejecen. Una pequeña cantidad de personas no supera la alergia a la leche y siguen siendo alérgicas a la leche como adultos. Usualmente la alergia a la leche no se desarrolla más adelante en la vida.

¿Cómo puedo saber si tengo alergia a la leche?

Te proveedor de servicios médicos te puede ayudar a determinar si tienes alergia a la leche y si tus síntomas son de intolerancia a la lactosa. Averiguar si eres verdaderamente alérgico a cierto alimento puede ser difícil. Para hacer esta tarea más fácil para ti y tú proveedor de servicios de salud, es una buena idea de seguirle lo siguiente:

  • ¿Cuáles son sus síntomas después de comer o beber alimentos que contienen leche?
  • ¿Cuánto tiempo te tardas en tener los síntomas?
  • ¿Tienes los síntomas cada vez que consumes algún alimento que contiene leche?
  • ¿Tienes algún pariente que sufra de alergias a los alimentos?

¿Qué puedo hacer si tengo alergia a la leche?

Planifica con anticipación. Piensa que harías si por accidente tú comes o bebes un alimento que contiene leche. Tu proveedor de servicios médicos puede prescribir un medicamento llamado epinefrina que puede prevenir los síntomas de una reacción anafilaxia y darte tiempo para llegar al hospital. Es posible que hayas oído hablar de un Epipen® que es la forma más comúnmente prescrita de epinefrina. Si tienes una reacción grave a la leche es importante que siempre lleves contigo Epipen® u otra forma de epinefrina por en caso de emergencia.

Tú debes preguntarte a tu proveedor de servicios médicos cuando y cómo usar Epipen® y que debes hacer después de usarlo. La mayoría de las veces, deberías llamar al 911 y deberías ir a la sala de emergencia del hospital para observación y para asegúrate de que la reacción ha parado.

¿Qué más puedo hacer si descubro que soy alérgico a la leche?

 Habla con un especialista en dietética. Un dietista te puede ayudar a averiguar otros alimentos sin leche a que te darán nutrientes importantes como calcio, vitamina D y proteína.

Tenga cuidado cuando comes afuera. Dígate a tu mesero (a) que eres alérgico a la leche y siempre pregunte sobre los ingredientes de un alimento en el menú antes de pedirlo.

Lleva tu propia comida. Si vas a ser un invitado en la casa de alguien, traer tu propia comida por si acaso no puede comer lo que el anfitrión prepara porque contiene la leche.

Lee las etiquetas de los alimentos y mantente al día con los productos de alimentos. De vez en cuando los fabricantes cambian las etiquetas de los alimentos. Aunque consumas un producto todo el tiempo, recuerda que los ingredientes podrían cambiar.

Evite las etiquetas de producto que tengan la letra D en negrita. La “D” significa lácteos. Tu típicamente verás esta carta sobre los productos certificados Kosher (alimentos que cumplen con las leyes dietéticas judías), indicando que el producto contiene lácteos. También, tenga cuidado al mirar alimentos con la designación Kosher Pareve, ya que todavía puede haber rastros de lácteos de contaminación cruzada potencial, incluso si te considera “sin lácteos” por las leyes dietéticas judías..

Compre carnes del delicatesen con precaución. La contaminación cruzada puede ocurrir cuando las carnes del delicatesen se rebanan en el mismo equipo utilizado para cortar el queso. Las carnes preenvasadas de charcutería también puede contener proteínas de la leche en las salmueras que rodean la carne. La mayoría de los fabricantes de alimentos enumeran un número 1-800 en la parte posterior de sus productos que puede llamar para obtener más información.

Evita los siguientes alimentos e ingredientes que contengan leche:

  • Sabor artificial de mantequilla
  • Mantequilla, Grasa de Mantequilla, Suero de leche (buttermilk)
  • Caseína – proteína de la leche
  • Caseinatos (amónico, cálcico, magnésico, potásico, sódico)
  • Queso, requesón, cuajada
  • Crema
  • Natillas, pudín
  • Ghee – mantequilla clarificada
  • Half and Half®
  • Hidrosilatos (caseína, proteína de la leche, proteína, suero lácteo, suero de la proteína)
  • Lactoglobulina
  • Lactosa – carbohidrato en la leche
  • Leche (derivados, proteína, sólidos, malteada, condensada, evaporada, en polvo, íntegra, baja en grasa, sin grasa, descremada y leche LactaidTM)
  • Crema sin láctea (revisa por si tiene caseína)
  • Turrón
  • Renina – usado para cuajar leche (puede contener suero de la leche)
  • Crema agria (Sour cream)
  • Sólidos de crema agria
  • Suero – proteína de la leche (delactosada, desmineralizada, concentrado proteínico)
  • Yogur

Tenga cuidado cuando al elegir los siguientes alimentos porque puedan contener leche:

  • Condimento de azúcar negra
  • Condimento de caramelo
  • Chocolate
  • Harina alta en proteína (la fuente de proteína podría ser de leche sin grasa en polvo)
  •  Cultivo de inicio de ácido láctico
  • Margarina (puede contener suero de leche)
  • Condimentos naturales
  • Simplesse® (puede ser hecho con huevos ó proteína de la leche)
  • Batidos de proteínas
  • Proteínas en polvo
  • Barras de proteínas

No te preocupes de los alimentos que contengan los siguientes ingredientes. Estos no contienen leche:

  • Lactato de calcio
  • Estearoil lactilato de calcio
  • Manteca de cacao
  • Cremor tártaro
  • ácido láctico
  • Oleoresina
  • Lactato sódico
  • Estearoil lactilato de sodio
Si tú eres alérgico a la leche, no te desanime. Tu proveedor de servicios médicos puede darte una prescripción de epinefrina en caso de que tenga una reacción alérgica. A medida que aprenda más acerca de tu alergia a la leche, sabrás que alimentos debes evitar y podrás elegir una variedad de nuevos alimentos para mantenerte saludable.