Dolor de Garganta

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sore throat

El dolor de garganta es una afección común  que normalmente dura unos días y desaparece sólo, pero a veces puede ser grave. Si resulta más grave, se recomienda que acudas a tu médico.

¿Cuáles son las causas más comunes del dolor de garganta?

Por lo general, el dolor de garganta es causado por algún virus como el virus que causa resfriado, gripe o mono, pero también puede ser causado por bacterias como estreptococo. Los virus que producen el dolor de garganta también provocan estornudos, tos, moqueo nasal, ojos llorosos y dolor de cabeza leve. Algunas personas pueden desarrollar fiebre, pero ésta usualmente es de 99º – 100º F (37.2 ℃ – 37.7 ℃). Usualmente, los síntomas son leves, perduran de 2-7 días y desaparecen solos. Los medicamentos recetados no son necesarios pero los medicamentos de venta libre como las pastillas para la tos o las pastillas para el dolor de garganta como acetaminofeno (Tylenol®, por ejemplo) o ibuprofeno pueden ayudar a aliviar el dolor.

Probablemente hayas oído hablar de la faringitis o amigdalitis estreptocócicas. Muchas veces el dolor de garganta es causado por bacterias como las del Streptococcus grupo A. Las personas con faringitis estreptocócica presentan las amígdalas rojas y más grandes de lo normal (se le llama “amigdalitis”), por lo general con grandes manchas blancas y glándulas inflamadas. Es mucho más grave y requiere la asistencia de tu prestador de servicios médicos, para realizar un examen rápido de estrépitos/as cultivo de la garganta y recetar antibióticos.

Mononucleosis es una causa viral común de dolor agudo de garganta especialmente en los adolescentes. Por lo general, las amígdalas aumentan su tamaño con manchas blancas y pueden hacer que te sientas muy cansada.

Otras causas comunes del dolor de garganta:

  • Alergias – como la fiebre del heno, polvo, animales
  • Resfriado – goteo postnasal
  • Humo – ya sea proveniente de fumar o de otra persona que fume a tu alrededor
  • Aire seco – como el de la sala/el dormitorio en donde el aire tiene poca humedad (chimeneas de madera)
  • Contacto con ciertos químicos irritantes como productos de limpieza e insecticidas

¿Cómo sé si debo ver a mi prestador de servicios médicos?

La mayoría del tiempo el dolor de garganta es un síntoma del resfriado. Te sentirás mejor en un par de días, pero en otras ocasiones necesitarás tomar medicamentos para recuperarte. El dolor de garganta, amígdalas inflamadas y fiebre sin síntomas del resfriado pueden ser señales de la faringitis estreptocócica.

Debes programar una cita con tu prestador de servicios médicos si estás preocupada sobre cómo te sientes o si tienes alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor de garganta que se empeora
  • Manchas blancas o pus en las amígdalas
  • Fiebre mayor de 100ºF (37.7 ℃)
  • Síntomas de deshidratación (falta de fluidos en el cuerpo) tales como: boca seca, sed, no orinar muy seguido, sueño)
  • Erupción cutánea (en cualquier parte del cuerpo)
  • Dolor de cabeza que no se mejora con medicinas como acetaminofeno o ibuprofeno
  • Dolor de estómago
  • Contacto con una persona que tiene faringitis estreptocócica
ALERTA: ¡Ve a la sala de emergencia más cercana si tienes problemas para respirar!

¿Qué hago para sentirme mejor?

  • Sigue las indicaciones de tu prestador de servicios médicos y, si tienes receta, toma medicamentos
  • Toma mucho líquido – líquidos fríos como agua y ginger alepueden ayudar mucho. Chupar hielo y tomar líquidos calientes como sopa o té sin cafeína ayudan también.
  • Descansa – trata de dormir siestas y acuéstate temprano
  • Haz gárgaras con agua salada pero no la tragues
  • Consume pastillas contra el dolor de garganta
  • Toma acetaminofeno o ibuprofeno – no debes consumir aspirinas o productos que contengan aspirinas si tienes la gripe
  • Quédate en casa mientras tengas fiebre.
  • Sigue los consejos de tu proveedor de salud.

¿Cómo puedo prevenir la infección de garganta?

Existen diferentes maneras de prevenir o reducir el riesgo de contagiarse con los gérmenes que causan la infección de garganta.

A continuación, dejamos algunos consejos:

  • Lávate las manos frecuentemente con agua y jabón (o usa desinfectantes antibacteriales cuando no puedes usar agua y jabón)
  • Evita tocarte los ojos y la nariz
  • No fumes y evita el contacto con personas que fuman
  • No compartas botellas de agua, tazas, cubiertos, etc. con otras personas
  • Mantente lejos de personas que están enfermas con resfriados, gripe, infección a la garganta, o infecciones respiratorias