Vacuna antipertussis: Una guía para los padres

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vaccineEn fecha reciente se ha desarrollado una nueva vacuna antipertussis para ayudar a prevenir la “tos ferina”, también conocida como tos convulsiva, en los adolescentes. La tos ferina se debe a una bacteria llamada Bordetella pertussis y se propaga muy fácilmente de persona a persona. Tal vez su hijo(a) adolescente haya recibido la vacuna contra la tos ferina cuando era pequeño, pero la protección suele desaparecer con el tiempo. Es por este motivo que muchos estudiantes de la escuela media y secundaria han tenido esta enfermedad. Lea más para aprender sobre la vacuna antipertussis y si su adolescente debería dársela o no.

¿Qué es la tos ferina y cómo la contraen las personas?

La bacteria B. pertussis produce una infección que causa tos intensa. Se la conoce como “tos ferina” porque produce un sonido parecido a un chillido cuando el aire entra a los pulmones. Generalmente comienza por moqueo nasal, fiebre baja y una tos que empeora con el tiempo y dura muchas semanas. A veces la tos es tan fuerte que puede causar vómitos. Una persona contrae tos ferina si está en contacto estrecho con otra que tenga esta enfermedad. Cuando una persona que tiene tos ferina estornuda o tose, unas gotitas diminutas de bacterias (que no pueden verse) salen al aire. Las personas que están cerca pueden aspirar las bacterias pertussis que después pueden causar la tos ferina.

¿Quién corre riesgo de contagiarse la tos ferina?

Cualquier persona puede contagiarse la tos ferina. Los bebés corren el mayor riesgo porque no están completamente protegidos de la infección por la bacteria B. pertussis hasta que se hayan dado todas las vacunas contra la tos ferina. Un niño de 15 a 18 meses debería haber recibido cuatro dosis de la vacuna antipertussis, y recibir la quinta inmediatamente antes de empezar la escuela (ver el artículo del glosario: DTaP). Los adolescentes y los adultos también corren riesgo porque la protección que dan estas primeras vacunas desaparece con el tiempo. Cualquier persona que viva o pase tiempo con otras en lugares cerrados, como ocurre en los dormitorios o las aulas de las universidades, corre riesgo de contagiarse tos ferina porque esta infección se disemina muy fácilmente de persona a persona.

¿Cuántas personas contraen tos ferina cada año?

A comienzos de la década de 1940, antes de que la vacuna estuviera disponible, aproximadamente 200.000 personas contraían tos ferina cada año en los Estados Unidos. Como puede imaginarse, después de que empezó a aplicarse la vacuna, se enfermaron menos personas. Sin embargo, desde entonces el número de adolescentes y adultos que contraen tos ferina ha aumentado. Es muy probable que esto se deba a que el efecto de la vacuna aplicada en la infancia desaparece con el tiempo.

¿Cómo puedo proteger a mi hijo(a) adolescente de la tos ferina?

Una de las mejores maneras de ayudar a proteger a su hijo(a) adolescente de la tos ferina es dándole la nueva vacuna Tdap (Tétanos, difteria, pertussis acelular). La FDA aprobó la vacuna Tdap en 2005. Es una vacuna creada para adolescentes y adultos con el fin de prevenir tres infecciones bacterianas diferentes: tétanos, difteria, y tos ferina. La Tdap es una dosis de refuerzo, es decir que ayuda a que el sistema inmunológico de los adolescentes combata la infección sólo si ya han recibido el primer grupo de vacunas antipertussis, llamado DTaP (Difteria, Tétanos, Pertussis acelular), cuando eran más jóvenes.

¿Qué es la vacuna DTaP?

La DTaP es la vacuna antipertussis que su adolescente debería haber recibido cuando era bebé y en la primera infancia. A diferencia de la dosis de refuerzo Tdap, la DTaP es más fuerte y se da en 5 inyecciones a los 2, 4, 6, 15-18 meses de edad, y antes de empezar la escuela (al cumplir 4-6 años). Es necesario darse las vacunas DTaP de niño para ayudar a producir los anticuerpos que combaten la tos ferina. Los anticuerpos son pequeñas partículas fabricadas por el sistema inmunológico para combatir las infecciones.

¿Cómo actúa la vacuna?

La vacuna DTaP está compuesta por bacterias pertussis inactivas. “Inactiva” significa que la parte de la bacteria que está en la vacuna no es capaz de producir una infección. Al darse la vacuna, las bacterias inactivas se inyectan en el cuerpo, generalmente en el brazo. El organismo reconoce a las bacterias como extrañas y empieza a producir anticuerpos para combatir a las bacterias inactivas. Estos anticuerpos pueden ayudar a proteger al cuerpo de la infección si en el futuro una persona entra en contacto con alguien que tenga tos ferina.

¿A qué edad debería mi hijo(a) adolescente darse la vacuna de refuerzo Tdap?

Lo más conveniente para su adolescente es que reciba la vacuna Tdap en el control médico de los 11-12 años con un proveedor de cuidados de salud. Sin embargo, él o ella puede recibir la vacuna en cualquier momento entre los 11 y los 18 años. La vacuna Tdap puede reemplazar a la vacuna Td (Tétanos, difteria) que actualmente se recomienda para los adolescentes.

¿Cuántas inyecciones Tdap necesita mi hijo(a) adolescente?

Su hijo(a) adolescente, sólo tendrá que darse una única dosis de refuerzo si ya ha recibido el primer grupo de vacunas DTaP cuando era bebé y en la infancia. El proveedor de cuidados de salud debe comprobar que su hijo (a) adolescente ha recibido las primeras cinco vacunaciones DTaP antes de darle la vacuna de refuerzo Tdap.

¿Durante cuánto tiempo estará protegido de la tos ferina mi hijo (a) adolescente después de darse la vacuna Tdap?

No se sabe exactamente durante cuánto tiempo la vacuna de refuerzo Tdap protegerá a su hijo(a) adolescente de la tos ferina. Aunque la vacuna no previene la tos ferina en un 100 %, reduce en gran medida la probabilidad de contraerla.

Si mi hijo(a) adolescente se da la vacuna y después tiene contacto con alguien que tenga tos ferina, ¿tiene que hacer algo?

Sí, se recomienda que toda persona que tenga contacto estrecho con alguien que tenga tos ferina llame a su proveedor de cuidados de salud o pida un turno para verlo. El proveedor de cuidados de salud de su hijo(a) adolescente puede recetarle un antibiótico. Esto ayudará a reducir la diseminación de la tos ferina a otras personas, especialmente a los niños pequeños, aunque las probabilidades de contraer tos ferina son mucho más bajas después de recibir la vacuna Tdap.

¿Produce efectos secundarios?

Después de recibir la vacuna antipertussis su hijo(a) adolescente puede tener:

  • Inflamación – en el lugar de la inyección
  • Dolor – en el brazo donde se dio la inyección
  • Fiebre baja
  • Cansancio

El proveedor de cuidados de salud de su adolescente puede pedirle a él o ella que se quede en el consultorio durante aproximadamente 15 a 20 minutos después de darle la vacuna, para asegurarse de que no ha causado una mala reacción. Sin embargo, si su adolescente tiene problemas para respirar o picazón después de irse del consultorio o la clínica de atención médica, es importante que se ponga en contacto inmediatamente con su proveedor de cuidados de salud y que vaya a la sala de emergencia más cercana.

¿Hay algún motivo por el que mi hijo(a) adolescente deba esperar o no darse la vacuna Tdap?

La mayoría de los adolescentes puede recibir la vacuna Tdap sin problemas. Sin embargo, puede haber una razón por la que su adolescente deba esperar o no darse la vacuna. Conteste las siguientes preguntas. Si contesta “sí” a alguna de ellas, asegúrese de preguntarle a su proveedor de cuidados de salud si es conveniente que su adolescente reciba la vacuna Tdap:

  • ¿Ha tenido alguna vez su adolescente una reacción alérgica seria, como anafilaxia, cuando le dieron una vacuna?
  • ¿Ha tenido alguna vez su adolescente convulsiones prolongadas u otra afección neurológica seria después de recibir una vacuna con B. pertussis?
  • ¿Tiene su adolescente alguna enfermedad o está tomando algún medicamento que suprima su sistema inmunológico? Si es así, tal vez la vacuna no le brinde tanta protección.
  • ¿Ha recibido su adolescente la dosis de refuerzo Td (Tétanos difteria) recientemente? Si es así, para reducir la probabilidad de que le duela el brazo debido a la inyección, es mejor esperar que pasen al menos 2 años después de haberse dado la última dosis de refuerzo Td antes de darse la vacuna de refuerzo Tdap.
  • ¿Está embarazada su hija adolescente? Las adolescentes embarazadas deberían darse la vacuna inmediatamente después del parto para protegerse a sí mismas y a su bebé.

¿Hay algo que deba preguntarle al proveedor de cuidados de salud de mi adolescente antes de que se dé la vacuna?

Sí. Es conveniente que le haga las siguientes preguntas al proveedor de cuidados de salud de su adolescente, así podrá conocer su historia de vacunación.

  1. ¿Ha recibido mi adolescente el primer grupo de vacunas DTaP cuando era bebé o en la infancia?
  2. ¿Hay alguna razón médica por la que mi adolescente no deba darse la vacuna?
  3. ¿Cuándo debería llamar al médico si mi adolescente no se siente bien después de darse la vacuna?
  4. ¿Qué pasa si mi adolescente tiene contacto con alguien que tenga tos ferina?
¡Esperamos que esta información le ayude a hacer elecciones positivas de salud para su adolescente! Pregúntele a su proveedor de cuidados de salud si la nueva vacuna antipertussis es conveniente para él o ella. La vacuna es una excelente manera de proteger a su adolescente contra la tos ferina.