Vacuna contra el PVH: Una guía para los padres

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vaccineHay una nueva vacuna que ayuda a prevenir el cáncer de cuello uterino, o cáncer cervical, y otras enfermedades causadas por ciertos tipos del papilomavirus humano (PVH, por sus siglas en inglés). La vacuna se recomienda para niñas y mujeres jóvenes de 9 a 26 años.

¿Qué es el PVH?

Hay muchos tipos diferentes de PVH (papilomavirus humano). Hay aproximadamente 100 tipos diferentes y más de 30 se transmiten por vía sexual. Los investigadores llevan un registro de los diferentes tipos de PVH identificándolos con números, como 6, 11, 16 y 18.

Algunos tipos causan verrugas genitales (unos crecimientos de color carne que pueden aparecer alrededor de la vagina o el ano), otros causan cambios precancerosos (cambios en las células que pueden conducir al desarrollo de cáncer del cuello uterino más tarde). En raros casos, el virus puede causar otros tipos de cánceres de la vulva, la vagina y el ano en las niñas, y del ano y el pene en los varones.

¿Corre riesgo mi niña de contagiarse el PVH?

Si su hija tiene actividad sexual o planea tenerla más adelante, corre riesgo de contagiarse el PVH. Toda persona que mantenga relaciones sexuales — no importa su color, raza, sexo u orientación sexual — puede contagiarse el PVH. De hecho, por lo menos 1 de cada 2 mujeres jóvenes que tienen actividad sexual ha tenido una infección genital por el PVH.

En los Estados Unidos, cada año se diagnostican aproximadamente seis millones de casos nuevos de infección genital por PVH. Se estima que el 74 % de estos casos se producen en mujeres de 15 a 24 años.

Algunas personas que han estado infectadas con el PVH saben que lo tienen porque tuvieron verrugas genitales, una prueba de Pap anormal o pruebas de PVH positivas. Sin embargo, la mayoría de las personas no saben que tienen el PVH porque no tienen síntomas.

¿Cómo se contagia el PVH?

El PVH y las verrugas genitales suelen contagiarse por contacto directo piel con piel durante las relaciones sexuales vaginales, anales u orales con alguien que esté infectado con el PVH. Los condones pueden ayudar a protegerse contra el PVH, pero no completamente porque las verrugas pueden estar sobre un área de la piel que no está cubierta por el condón. El PVH puede estar en la piel y en los órganos genitales sin causar ningún síntoma. En realidad, la única medida que tiene un 100% de eficacia para prevenir la exposición al PVH es evitar la actividad sexual que involucre contacto con las áreas genitales.

¿Qué es la vacuna contra el PVH?

Hay una nueva vacuna llamada Gardasil que protege a las mujeres jóvenes contra cuatro tipos de PVH (papilomavirus humano). La vacuna previene la infección por dos tipos de PVH — 16 y 18, que causan el 70% de los cánceres de cuello uterino — y otros dos tipos — 6 y 11, que causan el 90% de las verrugas genitales. La vacuna actúa mejor en las niñas y mujeres jóvenes que aún no han tenido contacto con estos virus. Es por este motivo que la vacuna se recomienda para todas las niñas de 11 y 12 años como vacunación sistemática y para todas las mujeres de 13 a 26 años que todavía no hayan recibido la vacuna. Al igual que otras vacunas, la vacuna contra el PVH se da en una serie de 3 inyecciones en un período de 6 meses. La primera inyección se aplica en cualquier momento. La segunda inyección se debe aplicar dos meses después de la primera, y la tercera, aproximadamente seis meses después de la primera.

¿Cómo actúa la vacuna contra el PVH?

La vacuna es un líquido que contiene partículas muy pequeñas parecidas al PVH. Después de administrar la vacuna, el cuerpo comienza rápidamente a producir anticuerpos contra los cuatro tipos de PVH. Los anticuerpos son necesarios para combatir el PVH. Recuerde que el virus de la vacuna no es un virus vivo, lo que significa que su hija no puede contagiarse el PVH por darse la vacuna.

¿Cómo se aprueba una vacuna?

Antes de que la Food and Drug Administration (FDA – Administración de Alimentos y Medicamentos) apruebe cualquier medicina o vacuna, los científicos y los médicos deben estudiarla. Después de investigar la vacuna durante mucho tiempo, la compañía farmacéutica que la creó debe demostrar que la vacuna mejorará la salud de las personas que la reciban. En junio de 2006, la FDA comprobó que la vacuna contra el PVH es una manera excelente de reducir el riesgo de contagio del PVH en niñas y mujeres jóvenes de 9 a 26 años.

¿Es eficaz la vacuna contra el PVH?

Cuando se evaluó en niñas, la vacuna actual contra el PVH (Gardasil) fue 100% eficaz para prevenir los cambios precancerosos en el cuello uterino que causan los tipos 16 y 18 del PVH. La vacuna contra el PVH también demostró tener una eficacia cercana al 100 % para prevenir las lesiones precancerosas en la vulva y la vagina y las verrugas genitales que causan los tipos 6 y 11 del PVH. La vacuna es menos eficaz en mujeres jóvenes que ya han tenido contacto con el PVH (tipos 6, 11,16 o 18). Sin embargo, si una mujer joven ha estado expuesta sólo al tipo 6, la vacuna aún brinda protección contra los tipos 11, 16 y 18. Por lo tanto, incluso las mujeres jóvenes que han tenido contacto sexual deben vacunarse.

Es importante que su hija planee volver a visitar a su proveedor de cuidados de salud para darse la segunda y la tercera inyección.

¿Cuál es el mejor momento para que mi hija se vacune?

El mejor momento para que su hija se vacune es antes de que tenga contacto con el virus PVH. En realidad, la organización del gobierno que decide cuándo las niñas y adolescentes deberían inmunizarse recomienda que todas las niñas de 11 y 12 años reciban la vacuna. Los proveedores de cuidados de salud también pueden ofrecer la vacuna a niñas más pequeñas (de 9 y 10 años). La vacuna está aprobada para aplicarse a mujeres jóvenes de 9 a 26 años.

¿Produce efectos secundarios la vacuna contra el PVH?

Los efectos secundarios son raros; sin embargo, algunas mujeres jóvenes que reciben la vacuna pueden sentir dolor, o tener inflamación, enrojecimiento o picazón en el lugar donde recibieron la inyección (brazo o muslo). Estas molestias son transitorias, pero pueden durar un par de días. En muy pocos casos, puede haber efectos secundarios como fiebre, mareos y/o náuseas.

¿Puede elegir mi hija si se vacunará o no contra el PVH?

Algunos estados están planeando hacer que la vacuna contra el PVH sea obligatoria; otros dejan que cada familia y adolescente lo decidan. Sin embargo, la mayoría de los proveedores de cuidados de salud le recomendará que su hija se dé la vacuna si tiene entre 9 y 26 años para reducir el riesgo de cáncer del cuello uterino.

¿Cómo sé si mi hija debería darse la vacuna contra el PVH?

Pregúntele al proveedor de cuidados de salud de su hija. Ahora que la vacuna está disponible, es buena idea aprovecharla. La mayoría de las mujeres jóvenes tendrá actividad sexual en algún momento de su vida y la vacuna es muy eficaz para prevenir el contagio del PVH. El riesgo de contagiarse el PVH es mucho peor que darse una inyección.

¿Hay algún motivo por el que mi hija no deba darse la vacuna contra el PVH?

La vacuna no se recomienda para las mujeres jóvenes que están embarazadas o que tienen ciertas enfermedades de la sangre, una alteración de su sistema inmunológico u otros problemas médicos. Si está pensando en hacer que su hija se vacune, es conveniente tener una conversación con ella y el proveedor de cuidados de salud que la atiende para ver si hay alguna razón por la que ella no deba darse la vacuna.

¿Debería mi hija darse la vacuna contra el PVH si ya tiene relaciones sexuales? ¿Y si ella no sabe si estuvo expuesta al PVH?

Sí. Las niñas y las mujeres jóvenes deberían darse la vacuna aunque ya hayan tenido relaciones sexuales. No es necesario que su hija se haga una prueba para detectar el PVH antes de darse la vacuna.

¿Es segura la vacuna contra el PVH?

Según las normas de la FDA, la vacuna se considera segura. No contiene mercurio ni timerosal.

Si mi hija ya tiene el PVH, ¿ayudará la vacuna?

Depende del tipo de PVH al que su hija haya estado expuesta. La vacuna no curará una infección por PVH que ella ya tenga, como verrugas genitales, lesiones precancerosas (cambios que ocurren antes de que un cáncer empiece a crecer) o cáncer cervical. Sin embargo, muchas personas que tienen el PVH no están infectadas con los cuatro tipos de PVH contra los que actúa la vacuna. Como no hay ninguna prueba que determine con certeza si una mujer joven tiene sólo uno o los cuatro tipos del PVH, se recomienda que reciba la vacuna para que pueda estar protegida contra los tipos con los que aún no haya tenido contacto.

Si mi hija se da la vacuna contra el PVH, ¿estará protegida por el resto de su vida?

No se sabe durante cuánto tiempo su hija estará protegida después de recibir la vacuna contra el PVH porque todavía no hace tanto tiempo que esta vacuna está disponible. Hasta ahora, los estudios de investigación han seguido durante 5 años a las niñas que recibieron las tres dosis de la vacuna contra el PVH, y todavía están protegidas. Los niveles de anticuerpos son muy altos, por eso es probable que la protección dure mucho tiempo.

¿Hay una vacuna contra el PVH para hombres jóvenes?

La vacuna contra el PVH sólo ha sido aprobada para mujeres jóvenes de 9 a 26 años. Se están realizando investigaciones científicas para determinar si la vacuna beneficiaría a los hombres. Posiblemente en el futuro también se recomiende que los hombres se den la vacuna.

¿Cubren los seguros médicos la vacuna contra el PVH?

La mayoría de los planes de seguros médicos cubren la vacuna, pero es mejor que lo compruebe directamente con el proveedor de seguros de su familia. Como la vacuna contra el PVH es nueva, es posible que algunas compañías de seguros no cubran el costo de la vacuna. La vacuna puede ser costosa si su compañía de seguros no la cubre. Cada dosis cuesta aproximadamente 120 dólares (se necesitan 3 dosis para completar la serie y para que la vacuna sea eficaz).

¿Habrá algún día una vacuna que prevenga otros tipos de PVH?

Sería estupendo que algún día hubiera una vacuna que prevenga más tipos de PVH. Para que esto ocurra se necesita mucha más investigación. En la actualidad, se está desarrollando otra vacuna nueva para combatir los tipos 16 y 18 del PVH (los dos tipos que están relacionados con el cáncer de cuello uterino).

Es importante tener una vacuna que brinde protección contra los cuatro tipos de PVH que causan problemas serios como verrugas (6 y 11) y cáncer de cuello uterino (16 y 18), porque puede prevenir problemas de salud serios y hasta puede salvar vidas. También es importante que recuerde que la vacuna contra el PVH protegerá a su hija contra algunos tipos del virus, pero contra todos. Ayude a su hija a entender que es muy importante que siga visitando a su ginecólogo o a su proveedor de cuidados de salud para hacerse controles y pruebas de Pap con regularidad.