Ataques de pánico y trastorno de ansiedad

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girl panickingPonerte nerviosa antes de dar una presentación en la escuela o antes de un partido importante es normal – pero si alguna vez sentiste que estabas por perder el control, que ibas a sufrir un ataque al corazón, o incluso que te estabas “volviendo loca,” puede que hayas tenido un ataque de pánico.

¿Qué es un ataque de pánico?

Un ataque de pánico es una sensación repentina de miedo intenso o malestar, que llega a un pico en menos de 10 minutos. Es algo que la mayoría de la gente experimenta en un punto en su vida. Ataques de pánico incluye al menos cuatro de los siguientes síntomas:

  • Palpitaciones (cuando sientes los latidos del corazón) o taquicardia (cuando tu corazón late muy rápidamente)
  • Sudor
  • Temblores
  • Falta de aire o sensación de ahogo
  • Sensación de asfixia
  • Dolor o incomodidad en el pecho
  • Escalofríos o calores
  • Náusea o estómago revuelto
  • Mareos o aturdimiento
  • Sensación de que las cosas son irreales o sentirse desapegada de una misma
  • Falta de sensaciones o entumecimiento, u hormigueo
  • Miedo de perder el control o “volverte loca”
  • Miedo de morirte

Los ataques de pánico son bastante comunes y pueden ser muy incómodos. Pueden ocurrir en cualquier situación en la cual te sientas nerviosa, con miedo, o extremadamente preocupada pero también puede pasar inesperadamente. Si tienes al menos cuatro de los síntomas mencionados anteriormente, antes o durante alguna actividad que sabes que te hace entrar en pánico, como por ejemplo, hablar frente a un grupo de personas (en la clase o algún otro lugar), estar cerca de un animal que te pone nerviosa, o subirte a un avión, esto es un ataque de pánico.

Mucha gente aprende a manejar y controlar sus ataques de pánico usando técnicos de relajación y otros mecanismos de enfrentamiento que su doctor sugiere. Si estás muy preocupada que algo malo va a suceder por tus ataques de pánicos, puedes estar desarrollando un trastorno de ansiedad. Esto significa que tienes grave, inesperado y varios ataques de pánicos que se sienten fuera de control. Es importante de conseguir ayuda de un profesional médico para asesoramiento y tratamiento también para asegurar que tu pánico no es causado por un problema médico o medicina que estás tomando.

Sin tratamiento, un trastorno de ansiedad puede interferir con tu vida diaria.

Puede producir:

  • Baja autoestima
  • Pobre rendimiento escolar
  • Problemas con compañeros y familiares
  • Aislamiento social
  • Trastornos del sueño
  • Depresión
  • Abuso de alcohol o drogas
  • Agorafobia (miedo a estar en lugares llenos de gente)

Cosas que pueden incrementar el riesgo de que tengas ataques de pánico o un trastorno de ansiedad, incluyen:

  • Factores genéticos (historia familiar de ataques de pánico)
  • Estrés
  • Eventos traumáticos (una experiencia que te haya trastornado o afectado negativamente)

¿Cómo puedo conseguir ayuda para un trastorno de ansiedad?

Si has tenido por lo menos dos ataques de pánico inesperados y has estado preocupada por la posibilidad de tener más ataques de pánico, hasta tal punto que evitas situaciones que puedan generarlos, puede ser que tengas trastorno de ansiedad, y deberías procurar ayuda. Habla con un profesional médico sobre tus síntomas y pídele una derivación a un profesional de la salud mental. El profesional de la salud mental puede hablarte de diferentes opciones de tratamiento, incluyendo terapia y/o medicación.

¿Cuáles son los tratamientos para un trastorno de ansiedad?

El profesional de la salud mental te hará preguntas sobre tus síntomas; cuando comenzaron y si tienes idea de la causa y el/ella también te preguntaran si tienes algún familiar que tienes ataques de pánico. La Terapia Cognitiva es un tipo de terapia que frecuentemente es útil para un trastorno de ansiedad. Técnicas de cómo manejar el estrés también son un tratamiento común de parar pánico antes que se vaya fuera de control, y reducir la frecuencia de tus ataques de pánico. Algunas medicaciones también pueden ser útiles. El objetivo del tratamiento es que desaparezcan tus ataques de pánico y ayudarte a aprender formas de lidiar con tu estrés.