Tos ferina y la vacuna antipertussis

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vaccineHace muchos años, fue evidente que demasiados adolescentes estaban recibiendo “tos ferina”, también conocido como pertussis. Tal vez hayas recibido vacunas contra la tos ferina cuando eras una niña pequeño, pero la protección suele desaparecer en la adolescencia. Por este motivo, las escuelas secundarias y universidades han tenido muchos estudiantes con esta enfermedad. Ahora adolescentes reciben un impulso en la misma inyección con el tétanos y la difteria (TdaP) a los 11-12 años.

¿Qué es la tos ferina y cómo puedes contraerla?

La bacteria B. pertussis produce una infección que causa tos intensa. Se la conoce como “tos ferina” porque produce un sonido parecido a un chillido cuando el aire entra a los pulmones. Generalmente comienza por moqueo nasal, fiebre baja y una tos que empeora con el tiempo y dura muchas semanas. A veces la tos es tan fuerte que puede causar vómitos. Una persona contrae tos ferina si está en contacto estrecho con otra que tenga esta enfermedad. Una persona que está infectado con pertussis es más contagiosa durante las primeras dos semanas después que comienza la toz. Porque los síntomas de pertussis se parecen como un resfriado común en el comienzo, a menudo no se diagnostica o trata hasta más síntomas grave aparecen, y esto pone mucha gente en alta riesgo de la infección. Cuando una persona que tiene tos ferina estornuda o tose, unas gotitas diminutas de bacterias (que no pueden verse) salen al aire. Las personas que están cerca pueden aspirar las bacterias pertussis que después pueden causar la tos ferina.

¿Quién corre riesgo de contagiarse la tos ferina?

Cualquier persona puede contagiarse la tos ferina. Los bebés corren el mayor riesgo porque no están completamente protegidos de la infección hasta que se hayan dado todas las vacunas contra la tos ferina. Un niño de 15 a 18 meses debería haber recibido cuatro dosis de la vacuna antipertussis, y recibir la quinta inmediatamente antes de empezar la escuela (ver el punto del glosario: DTaP). Los adolescentes y los adultos también corren riesgo porque la protección que dan estas primeras vacunas desaparece con el tiempo. Cualquier persona que viva o pase tiempo con otras en lugares cerrados, como ocurre en los dormitorios o en las aulas de las universidades, corre riesgo de contagiarse tos ferina porque esta infección se disemina muy fácilmente de persona a persona.

¿Cuántas personas contraen tos ferina cada año?

A comienzos de la década de 1940, antes de que la vacuna estuviera disponible, aproximadamente 200.000 personas contraían tos ferina cada año en los Estados Unidos. Como puedes imaginarte, después de que empezó a aplicarse la vacuna, se enfermaron menos personas. Sin embargo, adolescentes y adultos pueden conseguir pertussis, más probable porque la vacuna de infancia desaparece con el tiempo. En el 2013, más de 24,000 casos de pertussis fueron reportados a escala nacional.

¿Cómo puedo protegerme de la tos ferina?

Una de las mejores maneras de ayudar a protegerte es dándote la nueva vacuna Tdap (Tétanos, difteria, pertussis acelular). El uso de la vacuna Tdap fue aprobado en 2005. Es una vacuna creada para adolescentes y adultos con el fin de prevenir tres infecciones bacterianas diferentes: tétanos, difteria, y tos ferina. La Tdap es una dosis de refuerzo, es decir que ayuda a que tu sistema inmunológico recuerde cómo debe combatir la infección si tú ya has recibido el primer grupo de vacunas antipertussis, llamado DTaP (Difteria, Tétanos, Pertussis acelular), cuando eras más pequeño(a).

¿Qué es la vacuna DTaP?

La DTaP es la vacuna antipertussis que la mayoría de las personas reciben cuando son bebés y niños pequeños. A diferencia de la dosis de refuerzo Tdap, la vacuna DTaP es más fuerte y se da en 5 inyecciones a los 2, 4, 6, 15-18 meses, y antes de empezar la escuela (al 4-6 año). Tienes que darte todas las vacunas DTaP para ayudar a que tu cuerpo fabrique los anticuerpos que combaten la tos ferina. Los anticuerpos son pequeñas partículas fabricadas por tu sistema inmunológico para combatir las infecciones.

¿Cómo funciona la vacuna?

La vacuna actúa de una manera realmente muy simple. Al darte la vacuna DTaP, estás recibiendo partes de la bacteria pertussis inactiva. “Inactiva” significa que la parte de la bacteria que está en la vacuna no es capaz de producir una infección. Una vez que te has dado la vacuna, tu cuerpo produce anticuerpos para combatir a las bacterias inactivas. Estos anticuerpos también ayudan a protegerte si es que entras en contacto con alguien que tenga tos ferina.

¿A qué edad debería darme la vacuna Tdap?

Lo más conveniente es recibir la vacuna Tdap a los 11-12 años en el control médico con tu proveedor de cuidados de salud. Sin embargo, puedes recibir la vacuna en cualquier momento entre los 11 y los 18 años para protegerte de la tos ferina. La vacuna Tdap puede reemplazar a la vacuna Td (Tétanos, difteria) que actualmente se recomienda para los adolescentes.

¿Cuántas inyecciones necesito?

Por ser adolescente, sólo tendrás que darte una sola dosis de refuerzo si ya has recibido el primer grupo de vacunas DTaP cuando eras un bebé y en la infancia. Consulta con tu proveedor de cuidados de salud para asegurarte de que has recibido las primeras cinco vacunaciones DTaP antes de darte la vacuna de refuerzo Tdap. Si queda embarazada, necesitas conseguir Tdap con cada embarazo para darle protección a tu feto contra pertussis.

¿Cuánto tiempo estaré protegido(a) de la tos ferina si me vacuno?

No se sabe exactamente cuánto tiempo te protegerá de la tos ferina la dosis de refuerzo con Tdap. Aunque la vacuna no previene la tos ferina en un 100 %, reduce en gran medida la probabilidad de contraerla.

Si me doy la vacuna y después tengo contacto con alguien que tenga tos ferina, ¿tengo que hacer algo?

Sí, se recomienda que toda persona que tenga contacto estrecho con alguien que tenga tos ferina llame a su médico o pida un turno para verlo. Tu médico puede recetarte un antibiótico, un medicamento que ayuda a eliminar las bacterias pertussis. Esto ayudará a reducir la diseminación de la tos ferina a otras personas, especialmente a los niños pequeños, aunque tus probabilidades de contraer tos ferina son mucho más bajas si recibes la vacuna Tdap.

¿Produce efectos secundarios?

Después de recibir la vacuna antipertussis puedes tener:

  • Hinchazón – en el lugar de la inyección
  • Dolor – en el brazo donde te han dado la inyección
  • Fiebre baja
  • Cansancio
Es poco común tener efectos secundarios de las vacunas. Si piensas que tienes un efecto secundario de una vacuna, habla con tu médico. También puedes llamar 1800-822-7967, o entra a la página vaers.hhs.gov.

¿Hay algún motivo por el que deba esperar o no darme la vacuna Tdap?

La mayoría de los adolescentes puede recibir la vacuna Tdap sin problemas. Sin embargo, puede haber una razón por la que debas esperar o no darte la vacuna. Contesta las siguientes preguntas. Si contestas “sí” a alguna de ellas, asegúrate de preguntarle a tu proveedor de cuidados de salud si es conveniente que te des la vacuna Tdap:

  • ¿Has tenido alguna vez una reacción alérgica seria, como anafilaxia, cuando te dieron una vacuna?
  • ¿Has tenido alguna vez convulsiones prolongadas u otra afección neurológica seria después de recibir una vacuna con B. pertussis?
  • ¿Estás embarazada? Las adolescentes embarazadas deben darse la vacuna inmediatamente después del parto para protegerse a sí mismas y a su bebé, que puede enfermar seriamente a causa de la tos ferina.
  • ¿Tienes alguna enfermedad o estás tomando algún medicamento que suprima tu sistema inmunológico? Si es así, tal vez la vacuna no te brinde tanta protección.
  • ¿Has recibido la dosis de refuerzo Td (Tétanos difteria) recientemente? Si has recibido una dosis de Td recientemente, es más probable que vas a tender dolor en su brazo después de una dosis de Tdap. Sin embargo, los beneficios de protección contra B. Pertussis son más grandes que los riesgos de dolor en el brazo; entonces, la recomendación es recibir la Tdap inmediatamente cuando se indica.

¿Hay algo que deba preguntarle a mi proveedor de cuidados de salud antes de darme la vacuna?

Sí. Es conveniente que le hagas las siguientes preguntas a tu proveedor de cuidados de salud, así podrás conocer tu historia de vacunación.

  1. ¿Me han dado el primer grupo de vacunas DTaP cuando era un bebé o en la infancia?
  2. ¿Hay alguna razón médica por la que no deba darme la vacuna?
  3. ¿Cuándo debería llamar al médico si no me siento bien después de darme la vacuna?
  4. ¿Qué pasa si tengo contacto con alguien que tenga tos ferina?
¡Esperamos que esta información te ayude a hacer elecciones positivas para la salud! Pregúntale a tu proveedor de cuidados de salud si la nueva vacuna antipertussis es conveniente para ti. Darte la vacuna es una excelente manera de protegerte contra la tos ferina durante la adolescencia.